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As dietas com baixos carboidratos, como a dieta de Atkins, existem há muito tempo. No entanto, antes de embarcar nessa dieta, você precisa descobrir mais sobre o estado de cetose que estas dietas induzem.

As dietas cetogênicas (dietas de carboidratos muito baixas ), ocorreram desde a década de 1920 quando começaram a ser usadas como tratamento para a epilepsia.

Essas dietas tornaram-se famosas há cerca de quarenta anos na forma da dieta Atkins - e desde então foram reinventadas sob vários nomes diferentes.

Você já pensou em seguir uma dieta cetogênica? Mas antes de partir para comprar suas varas de teste de cetona (urina), você precisa saber mais sobre o que a cetose realmente é, e se sua saúde se beneficiará passando uma dieta cetogênica.

O que é cetose?

A glicose metabolizada a partir de carboidratos é a fonte de energia preferida do corpo. A cetose é o processo pelo qual seu corpo (especificamente seu sistema nervoso central) é forçado a utilizar uma fonte alternativa de energia, quando sua dieta foi esgotada de glicose. Um estado de cetose é alcançado quando uma dieta contendo menos de 50 g de carboidratos por dia é seguida por cerca de 3-4 dias.

Quando suas reservas de carboidratos foram completamente esgotadas, o corpo é forçado a usar outra forma de combustível. O sistema nervoso central é incapaz de usar gordura como combustível, mas pode usar cetonas (metabolitos de gordura).

Quando um indivíduo está em estado de cetose, as cetonas estarão presentes no sangue e na urina. Eles poderão confirmar seu estado de cetose com o uso de uma vara de urina sensível a cetonas. As pessoas em cetose muitas vezes têm um odor "doce, frutado" na respiração, devido à eliminação do excesso de acetona.

O que torna a dieta cetona especial?

O papel que a cetose desempenha na perda de peso e seu papel protetor em doenças

Há algumas evidências que sustentam que uma dieta cetogênica pode facilitar a perda de peso. Sugere-se que esta dieta possa contribuir para a perda de peso através dos seguintes mecanismos: o efeito de saciedade dos corpos cetônicos; redução da lipogênese (aumento da gordura) e aumento da lipólise (degradação da gordura); e o aumento da eficiência metabólica ao consumir gorduras e proteínas em oposição aos carboidratos.

No entanto, há controvérsia sobre se estes são verdadeiramente a causa da perda de peso ou se é simplesmente devido ao déficit calórico que é alcançado quando a ingestão de carboidratos é limitada, juntamente com o efeito de saciedade da proteína. A pesquisa indica que, independentemente do tipo de dieta que você escolher seguir, quando um déficit de kilojolas for criado, a perda de peso ocorrerá.

Uma revisão dos efeitos terapêuticos indica que esta dieta pode ter um efeito protetor no caso de doença cardiovascular, melhorando os perfis de colesterol (especificamente triglicerídeos). Também pode ter um efeito positivo sobre diabetes e resistência à insulina; acne; cânceres; e síndrome dos ovários poliquísticos. No entanto, o benefício pode ser devido à perda de peso e não às características da dieta.

Uma dieta cetogênica tem sido utilizada desde a década de 1920 para tratar convulsões e mostrou ser eficaz em pessoas com distúrbios genéticos que resultam em uma condição pela qual o cérebro é incapaz de derivar combustível adequado da glicose. Essas pessoas se beneficiam com a utilização de cetonas como fonte de energia.

Uma revisão recente da evidência mostrou uma redução de 30-40% das convulsões em comparação com os controles, embora as taxas de abandono escolar fossem altas devido à dificuldade em manter uma dieta cetogênica. Pesquisas mais recentes mostraram que seguiu uma dieta cetogênica benéfica como parte do tratamento da doença de Alzheimer

Preocupações dos profissionais de saúde: sustentabilidade e segurança

Sustentabilidade

A sustentabilidade é uma preocupação fundamental para os profissionais de saúde, pois esse é o aspecto que a maioria das pessoas achará mais desafiadora. Uma dieta cetogênica muito baixa em carboidratos não é fácil de sustentar indefinidamente. Como mencionado anteriormente, para alcançar um estado de cetose, a ingestão de carboidratos precisa ser limitada a 50 g consistentes por dia.

Isso equivale a uma ingestão de carboidratos de 1 xícara de carboidratos integrais (como milho, trigo bulgur ou quinoa) e 1 porção de frutas frescas por dia. Todos os outros alimentos, como leite e produtos lácteos, carboidratos de grãos inteiros, frutas e vegetais precisam ser excluídos, pois todos aumentarão a ingestão de carboidratos e evitarão a cetose. Embora isso possa ser alcançável por um curto período, a sustentabilidade a longo prazo desta dieta é questionável.

Segurança

Restringir a ingestão de carboidratos significa tão severamente que o indivíduo tenha que eliminar ou restringir grandes grupos de alimentos na dieta. Especial preocupação é a eliminação ou restrição de frutas e vegetais, lácteos com baixo teor de gordura, bem como alta fibra, carboidratos de grãos integrais. Esses grupos de alimentos fornecem uma variedade de vitaminas, minerais, antioxidantes e fibras que são importantes para manter a saúde intestinal, imunidade e saúde em geral.

A preocupação adicional é o potencial dano que pode ser feito nos rins devido a altos níveis de excreção de nitrogênio que ocorre durante o metabolismo das proteínas quando esta dieta rica em proteínas é consumida indefinidamente.

Conclusão

Uma dieta cetogênica pode ser benéfica para o tratamento de algumas condições mentais. No que diz respeito à perda de peso, a sustentabilidade da dieta cetogênica foi uma questão chave na participação nos estudos e, portanto, isso, juntamente com a segurança da dieta, precisam ser considerados antes de optar por seguir esse estilo de comer.